lunes, 29 de abril de 2013

John James Audubon




John James Audubon, hijo natural de un capitán mercante, Jean Audubon y una sirvienta de una plantación de azucar en Haiti. Su madre Jeanne Rabin murió cuando el tenía apenas un año. Su padre lo crió durante un par de años y luego lo envió a Francia para que lo criara su esposa, una mujer de mediana edad, Anne, que tenía catorce años mas que su marido. Esta mujer crió amorosamente a John y tambien a su media hermana con sus propios hijos.  Tenía 58 años, le proporcionó educación y los alimentó durante toda su niñez. John tenía un enorme respeto por su madrasta.

Cuando era niño le encantaba andar por los bosques, recogiendo cosas de la naturaleza y observar los pájaros
Cuando Jean Jacques (asi se llamaba) cumplió ocho años su padre fue a buscarlo y se lo llevó con el a América. Tenía miedo que el niño fuese reclutado para el ejército de Napoleón y quería llevarselo a un sitio seguro 


Al llegar a America el chico cambió su nombre por John James que le sonaba mas a nombre americano. Su padre había hecho algunos negocios y compró la granja  Mill Grove cerca de Filadelfia
Empezó a dibujar, cambió el uso del pastel por la acuarela. Como autodidacta cometía errores, y volvía a probar, se especializo en pájaros. 
 Conoció a una joven llamada Lucy.  Se casaron y ella fue una constante animadora para el. El decía: "Con ella ¿no soy siempre rico? Tuvieron cuatro hijos. Las dos niñas murieron siendo bebés, pero los dos hijos llegaron a adultos.  Los niños, Victor y  John, se convirtieron en artistas y ayudaron a su padre a pintar los fondos para los pájaros. Tambien publicaron libros
  

Cuando cumplió 35 años hizo un viaje de ocho meses por el  Mississippi para pintar pájaros 

 Lucy, profesora, pudo mantener la familia mientras Audubon perseguía su sueño de publicar un libro de dibujos de  pajaros

Audubon fue la primera persona en anillar aves para su estudio en America.  Les ponía unas ligeras tiras en las patas y podia estudiar sus viajes para anidar, cuando dejaban la zona y volvían a los nidos 

No tuvo mucho exito en ventas en America, asi que se fue a Inglaterra para vender suscripciones.   Los clientes tenían que suscribirse y luego el les enviaba cinco grabados cada vez. Uno grande, otro medio y tres pequeños. Los grabados estaban impreson en platos de cobre y luego pintadas con acuarela a mano. Una suscripción costaba mil dolares, lo que representaba mucho dinero en  la década de 1800 

Mientras estuvo en Inglaterro se vestía de leñador y se dejó el pelo largo.  Trabajaba largas horas y pintaba en publico para que la gente pudiese observar su  trabajo 

Audubon pasó periodos financieros duros. Si Lucy  no hubiera sido una mujer tan independiente, quizas él no habría podido realizar su sueño. Daba clases de arte para poder mantenerse e incluso clases de baile  mientras esperaba que alguien publicase sus dibujos

Al principio de su carrera dejo 200 cuadros de sus pájaros a un amigo. Cuando volvió meses despues, descubrió que un par de ratas habían roto los dibujos para hacer un nido y criar a sus hijos en una caja. Para él fue una tragedia porque había pasado años haciendo esos dibujos. Lo único que podía hacer es volver a empezar. Eso es lo que hizo, mejorandolos, y  a los tres años ya habia llenado la carpeta de nuevo

Otro artista Alexander Wilson,  ya había publicado una colección de grabados AMERICAN ORNITHOLOGY, pero Audubon pensó que el lo podría mejorar  y así fue. Sus cuadros eran mas vivos y a tamaño real. Su colección se llamó BIRDS OF AMERICA.  Esos enormes libros se vendieron por 1.070 dolares en  1826. Alguna gente compraba los libros y luego arrancaban las hojas para venderlas individualmente. Pocos libros quedaron intactos.  En 2003  uno fue vendido por mas de 8.000.000

Luego publicó un gran libro de animales THE VIVIPAROUS QUADRUPEDS OF NORTH AMERICA.  Durante este periodo Audubon sufrió un ataque y se le descubrieron los primeros sintomas de la enfermedad de Alzheimer. Murió cuatro meses antes de cumplir los 66 años. Lucy murió doce años mas e intentó ayudar a las familias de sus dos hijos que tambien habían muerto



This biography by Patsy Stevens, a retired teacher, was written in 2006.